4 Cosas que no sabías de SAP o tal vez ¿si?

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Quienes no están en el entorno IT a veces me preguntan… ¿pero, qué es SAP en realidad? Y la verdad es que, retrotrayéndonos al inicio, es bueno a veces reflexionar sobre este Sistema de Aplicaciones y Procesos que nos hace -a muchos de nosotros- la vida y la gestión de nuestros negocios tan fácil.

Historia de SAP

Con sede en Walldorf-Alemania, la compañía fue fundada en 1972 por cinco ex integrantes de la plantilla de IBM a quienes se les entregó el software SAPE como parte de su indemnización. A partir de allí, estos cinco ingenieros fueron la base del crecimiento de SAP, actualmente una multinacional especializada en el diseño de productos informáticos para empresas, organizaciones y la administración pública. Pero no debemos olvidar que todo comenzó siendo un único programa para instalar en ordenadores creado para la gestión de datos como aplicación de negocio.

Como la mayor compañía en desarrollo de software, SAP opera en todo el mundo con una red de 115 filiales y oficinas en 40 países, centraliza su negocio en seis grandes sectores industriales: de proceso, discretas, de consumo, servicios, servicios públicos y servicios financieros, y cuenta con más de 550 soluciones verticales para pymes.

Evolución y mercado SAP

Partamos de la base de que SAP, como producto, es un sistema de ERP (Enterprise Resource Planning). Es decir, una herramienta destinada a la planificación de recursos empresariales que combina todas las áreas de una empresa en un único “espacio de trabajo”. Podríamos decir que, como sistema, cuenta con dos cerebros: El Servidor, donde se aloja la base de datos o motor de SAP propiamente dicho, y el Programa que se denomina como SAP Logon, es decir, aquello que se instala en cada ordenador de una empresa.

Competidor directo de Oracle, SAP es, a día de hoy, un software de gestión utilizado por el 70% – 80% del mercado de grandes empresas. Y, como ejemplo de su continuo crecimiento, podemos mencionar algunas de sus últimas adquisiciones: En 2008 Business Objects, en 2010 Sybase, en 2011 SuccessFactors, en 2012 Ariba, en 2014 Concur, entre un largo etcétera.

Actualmente, su capital es de 102.000 millones de dólares (80.000 millones de euros aproximadamente) la convierte en la novena compañía tecnológica más grande del mundo y la más valiosa de Alemania. Esto hace que, por quinto año consecutivo, Gartner la reconozca como “Líder del Cuadrante Mágico de sistemas ERP de instancia única para medianas empresas especializadas en desarrollo de productos”.

Portfolio de negocio SAP

La suite principal de SAP está compuesta por cinco aplicaciones empresariales: ERP (Enterprise Resource Planning), CRM (Customer Relationship Management), PLM (Administración del Ciclo de Vida de Productos), SCM (Administración de la Cadena de Suministro) y SRM (Supplier Relationship Management).

Dentro de su amplio portfolio podemos encontrar productos muy característicos, y ya conocidos por muchos, como SAP HANA (High-performance Analytics Appliance), un aparato en memoria para Business Intelligence que permite análisis en tiempo real. Sin embargo, siguiendo su afán de superación constante, recientemente SAP anunció el lanzamiento de SAP HANA2, una “plataforma de nueva generación para la transformación digital que contribuye a potenciar el equilibrio, la agilidad y la estabilidad de las TI”.

Respecto de los costes elevados, podemos descartar por completo la creencia de que SAP es caro. Si bien es un producto pensado para grandes corporaciones o multinacionales, como sistema global y para sus procesos operativos; existe también una línea pensada exclusivamente para pequeñas y medianas empresas: SAP Business One. Esta herramienta de gestión líder para pymes, contempla todas las necesidades y requerimientos de “los más pequeños” y a costes muy asequibles, por ejemplo bajo demanda, o de pago por uso.

Educación SAP e Información

Desde 1988 SAP mantiene alianzas dentro del entorno educativo a través de su programa universitario y dona licencias a instituciones miembros, formando integralmente a sus profesores para que puedan impartir sus conocimientos de manera práctica a sus estudiantes de todas partes del mundo.

SAP trabaja mano a mano con AUSAPE, la Asociación de Usuarios de SAP, organización dedicada a agrupar partners y clientes que utilizan SAP con el fin de ofrecerles cursos, ofertas y foros para mantenerles al día sobre los nuevos desarrollos tecnológicos y tendencias del gigante alemán.

Fuente: SCL Consulting

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